Ste Ursule et ses Compagnes
21 octobre

RÉSUMÉ :

On lit au Martyrologe Romain de ce jour :


« Près de Cologne, l’anniversaire de sainte Ursule et ses Compagnes. Voulant défendre la religion chrétienne et sauvegarder leur virginité, elles furent mises à mort par les Huns, terminant ainsi leur vie par le martyre. Leurs corps furent pour la plupart inhumés à Cologne. »

« Les Grandes Heures d’Anne de Bretagne »
miniatures de Jean Bourdichon (1508)
Sainte Ursule et ses Compagnes, martyres. Les soldats huns sont habillés comme ceux du temps des contemporains du peintre.
Sainte Ursule et ses Compagnes, martyres.
Les soldats huns sont habillés comme ceux du temps des contemporains du peintre.

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Sous l’empire de Gratien, Flavius-Clemens Maximus, commandant l’armée romaine en Bretagne, ayant saisi le pouvoir, fut proclamé empereur par ses soldats. Envoyant des troupes en Gaules, il fut reçu avec faveur par les légions, que Gratien s’était aliénées, et fortifia son autorité.

Comme il avait partagé à ses légions bretonnes une riche contrée de l’Armorique, de laquelle il avait expulsé les anciens habitants, il demanda, afin d’assurer la perpétuité de sa colonie, et par le conseil de Conan, petit roi de Bretagne qui avait un commandement dans son armée, de faire venir de Bretagne des jeunes filles qu’il destinait pour épouses à ses colons militaires.

« La demande, dit le Bréviaire romain, ne parut pas aux petits rois bretons de nature à être rejetée. Comme ils savaient que, par la faveur du nouvel empereur, leurs filles ne devaient être mariées qu’à leurs compatriotes et aux plus riches, ils choisirent autant de jeunes vierges qu’il y avait de soldats.

« À leur tête était la princesse Ursule, fille de Dionoc, roi de Cornouailles, fiancée à Conan, général des Bretons qui faisaient partie de l’armée de Maxime. Réunies à Londres, elles furent embarquées malgré elles sur des navires ; on lève l’ancre et pendant que les matelots se dirigent vers l’Armorique, une violente tempête les jette sur les rivages de la Germanie.

« Il arriva qu’alors, les hordes des Huns, appelées par Gratien contre Maxime, occupaient ce littoral. Ayant rencontré cette belle troupe de jeunes filles, ils se précipitèrent sur elles pour assouvir leurs brutales passions. Mais sainte Ursule exhorte ses compagnes à subir la mort plutôt que le déshonneur, et elles se déterminent toutes à résister aux barbares.

« Les Huns, transportés de fureur, les massacrèrent toutes sans exception. Sainte Ursule, victime illustre, succombe la dernière, couchée sur ses compagnes comme sur un précieux monceau de perles précieuses ; puis elle leur sert de guide au Ciel, où elle entre victorieuse avec elles, ornée de la pourpre d’un sang virginal, et conduisant cette armée de jeunes Saintes couronnées du double laurier de la virginité et du martyre.

« Leurs corps furent ensevelis à Cologne avec les plus grands honneurs, et la Chrétienté entière célèbre, avec une mémoire toujours présente, le triomphe de ces Vierges héroïques. » C’était l’an 383, saint Damase Ier étant pape et Gratien empereur romain.

Sainte Ursule est patronne de la ville de Cologne.


Mardi 17 juillet 2018
de la Férie
4e classe
Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Nous Vous en prions, Seigneur, accordez-nous, dans Votre bonté, la grâce de penser et d’agir toujours selon la justice ; afin que, ne pouvant exister sans Vous, nous puissions conformer notre vie à Votre volonté. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles. Ainsi soit-il.


Mémoire de saint Alexis, confesseur :


Ô Dieu qui nous réjouissez par la solennité annuelle du bienheureux Alexis, Votre Confesseur : faites, dans Votre bonté, qu’honorant sa naissance au Ciel, nous imitions aussi les actions de sa vie. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles.

Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
Saint Alexis naquit à Rome vers l’an 350, d’une famille riche, et eut pour père le sénateur Euphémien. Guidé par l’Esprit-Saint, il renonça à tout son patrimoine et visita en pieux pèlerin les sanctuaires de l’Orient.

Il mourut au Ve siècle, sous le Pontificat d’Innocent Ier. Son corps fut déposé à Rome sur le Mont-Aventin dans l’Église qui porte son nom. On l’y honore avec saint Boniface auquel elle était primitivement consacrée.

 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Parmi toutes les vertus, ayez un soin tout spécial de pratiquer la vraie humilité.

Méditation du jour
Les Bienheureuses Carmélites de Compiègne  suite

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