S. Paul de la Croix
28 avril

RÉSUMÉ :

Saint Paul de la Croix naquit à Ovada (État de Gênes) en 1694.

Comme son nom l’indique, il eût toute sa vie un brûlant amour pour Jésus crucifié.

« Cloué à la Croix avec le Christ », il se consacra à prêcher partout, avec une charité singulière, le mystère de la Croix. Il institua comme ouvriers de cette grande œuvre dans l’Église les Passionnistes qui font le vœu de propager le souvenir béni de la Passion du Sauveur.

Consumé par l’amour qu’il puisait dans le Saint Sacrifice de la Messe, qui est « le mémorial perpétuel de la Charité sans bornes du Christ », il s’offrit à Dieu avec Jésus « comme une oblation d’agréable odeur » et mourut en 1775.

Saint Paul de la Croix, fondateur des « Passionnistes » qui font le vœu de propager le souvenir béni de la Passion de Jésus-Christ (« Jesu Christi -XPI- Passio »)
Saint Paul de la Croix, fondateur des « Passionnistes »
qui font le vœu de propager le souvenir béni de la Passion de Jésus-Christ (« Jesu Christi -XPI- Passio »)

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Le bienheureux Paul de la Croix naquit d’une famille noble de Montferrat, le 3 février, l’an 1694, Innocent XII étant pape, Léopold Ier empereur et Louis XIV roi de France. Son père se nommait Luc Danéi ; et sa mère Anne-Marie Mossan. Elle était très pieuse et éleva son fils dans la crainte et l’amour de Dieu.

L’enfant répondit à ces soins ; et dans ses jeunes années ce qui avait pour lui un charme tout particulier, c’était d’entendre raconter la vie des saints anachorètes. Paul perdit ses parents de bonne heure ; mais il n’oublia pas leurs exemples, il n’oublia pas les leçons de sa mère et s’efforça de plus en plus de les mettre en pratique. Il conçut, dès lors, une grande estime pour la mortification ; et il s’y livra avec ardeur, en y ajoutant l’exercice de la prière.

Paul avait lié amitié avec des jeunes gens vertueux. Ensemble ils parlaient de Dieu et s’entretenaient de piété. Le sujet sur lequel Paul aimait sans cesse à revenir, c’était la Passion du Sauveur. Ce mystère le touchait tellement que, pour l’honorer, il ne mangeait qu’un peu de pain le vendredi et ne buvait qu’une boisson composée de fiel et de vinaigre. Son premier confesseur, pour le fortifier de plus en plus dans la vertu, le traita d’abord rudement. Il fut ensuite confié aux soins d’une religieuse Capucine, qui lui fit faire de rapides progrès dans la vie intérieure.

Pour combattre les ennemis de la foi, Paul se fit soldat, afin d’aller guerroyer contre les Turcs. Mais il comprit bientôt que le bon Dieu voulait de lui autre chose. Il revint dans son pays ; et obéissant à une inspiration qui le poussait à fonder une Congrégation établie sur l’entier détachement des choses de la terre, il s’en ouvrit à l’évêque d’Alexandrie en Italie. L’évêque approuva son dessein et le revêtit d’une tunique noire. C’était le 22 novembre 1720. Paul avait vingt-six ans et ajouta à son nom celui de la Croix.

Paul de la Croix se retira avec son frère, qui fut son fidèle compagnon jusqu’à la mort dans une cellule où il s’occupa d’écrire la règle de son Institut. Il eut bien des répugnances à vaincre et beaucoup de combats à soutenir. Mais il en vint heureusement à bout, avec l’aide de Dieu. Retiré dès lors dans un ermitage près d’une église de campagne, il se mit à parcourir le pays pour travailler au salut du peuple et le porter à la pénitence.

Puis il partit pour Rome, afin d’obtenir l’approbation du Saint-Siège ; mais il ne put obtenir d’audience d’Innocent XIII. Il rentra dans son ermitage et s’y livra aux plus austères pratiques de la pénitence. 1725 ramenait l’année sainte. Paul de la Croix retourna à Rome, vit Innocent XIII, qui approuva de vive voix son dessein et lui permit d’accepter des novices. Deux ans après, le même Pape l’ordonnait prêtre, ainsi que son frère, et lui témoignait un intérêt tout particulier. Ils se hâtèrent alors de regagner leur ermitage sur le Mont Argentaro, où ils jetèrent les fondements de la Congrégation connue aujourd’hui sous le nom de Société des Pères Passionnistes. Un clerc et deux laïcs furent leurs premiers compagnons, et les deux frères commencèrent à donner des missions.

Paul produisit des fruits merveilleux. Son air et ses discours convertissaient les cœurs. Les habitants d’Orbitello conçurent de lui une telle estime, qu’ils lui firent bâtir une maison dont il prit possession le 14 septembre 1737, avec neuf compagnons. Peu de temps après, Benoît XIV confirmait son Institut.

Paul alors s’occupa de perfectionner le régime de sa communauté. Il établit un noviciat, fit nommer régulièrement le supérieur général. Toutes les voix se portèrent sur lui. Il essaya d’échapper à cette charge ; mais il fut contraint de l’accepter et ne songea plus qu’à sanctifier ceux qui lui étaient soumis.

Le pouvoir que lui donnait sa sainteté était tel, que sa parole était écoutée des brigands et les convertissait. Les hommes appartenant aux classes les plus élevées ne savaient pas davantage se soustraire à l’ascendant de sa parole, et revenaient à Dieu après l’avoir entendu.

Le Bienheureux désirait ardemment voir la foi se propager dans tout le monde. Quand il rencontrait des missionnaires, il aimait à s’entretenir avec eux et il écoutait leurs récits avec un profond recueillement. Il priait sans cesse pour la conversion des peuples, mais surtout pour la conversion de l’Angleterre.

Dans les pays où le bienheureux Paul avait opéré de nombreuses conversions, les habitants désireux de conserver les fruits de ses missions établirent des maisons de son Institut. Il en vit s’élever douze en peu de temps ; et ce ne fut pas sans beaucoup de peines et de difficultés qu’elles se fondèrent d’une manière solide. Sa prudence, sa patience et sa douceur arrivèrent à tout aplanir. Pour que la ferveur se maintînt toujours dans ces établissements, il avait soin de les visiter fréquemment.

Ce fut à Rome, où il vint se fixer dans sa vieillesse, qu’il donna sa dernière mission en 1769. Il paraissait être arrivé à la fin de sa carrière. Quand, sur la parole que lui fit dire Clément XIV qu’il ne voulut pas qu’il mourût encore, il revint subitement à la santé.

Quelque temps après, ce même pontife accorda à Paul l’église de Saint-Jean-Saint-Paul avec la maison qui y est jointe. Ce fut là que mourut le serviteur de Dieu, après avoir reçu les Sacrements avec une grande ferveur, le 18 octobre. C’était l’an 1775, Pie VI étant pape, Joseph II empereur et Louis XVI roi de France.

Il fut déclaré Vénérable par Pie VI ; et Pie IX donna le décret de sa béatification le 1er mai 1853. Il a été canonisé le 29 juin 1867.


Lundi 21 août 2017
Ste Jeanne-Françoise

Frémiot de Chantal,

veuve
3e classe

Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Dieu tout-puissant et miséricordieux, qui, après avoir embrasé de Votre amour la bienheureuse Jeanne-Françoise, lui avez donné la force d’âme admirable qui la fit avancer en perfection dans toutes les situations de la vie, et qui avez voulu orner par elle Votre Église d’une nouvelle famille religieuse ; faites, en considération de ses mérites et de ses prières, que, conscients de notre faiblesse, mais confiants en Votre secours, nous puissions, à l’aide de la grâce céleste, surmonter tout ce qui nous est contraire. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
Comme Marie, dont nous venons de célébrer l’Assomption, sainte Jeanne-Françoise de Chantal fut épouse, mère et veuve. Comme saint Bernard, elle naquit à Dijon et reçut au baptême le nom de Jeanne, parce que ce jour-là, 23 janvier 1572, le calendrier portait le nom de saint Jean l’Aumônier. Celui de Françoise qu’elle ajouta, lors de sa Confirmation, nous rappelle le doux Saint de Genève.


Comme autrefois saint Benoît et sainte Scholastique, comme saint François d’Assise et sainte Claire, saint François de Sales et sainte Jeanne-Françoise, correspondant aux desseins de la divine Providence, unirent leurs pieux efforts et illustrèrent l’Église par la « fondation d’une nouvelle famille ».


À la mort du baron de Chantal (1601), la jeune veuve se consacre au Seigneur par le vœu de chasteté perpétuelle, et elle écrit avec un fer rouge sur sa poitrine le nom de Jésus. Femme forte, elle quitta tout pour acheter à ce prix la perle précieuse de la vie religieuse. De ses six enfants il lui en restait encore quatre et son vieux père. « Arrêtons le cours de nos larmes, lui dit ce vénérable vieillard, pour faire plus d’honneur à la sainte volonté de Dieu ».


Son fils, Celse-Bénigne, s’oppose au départ de sa mère et se couche en travers de la porte : « Si je ne puis vous retenir, du moins vous passerez sur le corps de votre fils ». Madame de Chantal lutte contre les révoltes de son cœur, et, après avoir laissé couler librement ses larmes, elle s’arme de force et passe sur le corps de son fils. Elle devint la mère de nombreuses vierges de l’Ordre de la Visitation, aujourd’hui répandues dans le monde entier et auxquelles, toute pleine de l’esprit de charité divine elle répétait sans cesse comme saint Jean, son patron : « Aimons Dieu de tout notre cœur, et notre prochain comme nous-mêmes pour l’amour de Dieu ».


Elle mourut en 1641 à Moulins. À l’exemple et par l’intercession de sainte Jeanne-Françoise prions Dieu, afin que, connaissant notre faiblesse et confiants en Sa force, nous surmontions par Sa grâce tous les obstacles.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Retenez la belle devise de sainte Jeanne-Françoise : « Mourir à soi pour vivre à Dieu ».

Méditation du jour
Acte de conformité à la volonté de Dieu  suite

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