S. Jean Bosco
31 janvier

RÉSUMÉ :

Saint Jean Bosco (1815-1888), fondateur d’une double famille religieuse, a été suscité de Dieu pour être le Père et le Maître des adolescents.

Pour réaliser son œuvre, il avait reçu en partage la sagesse, une prudence sans bornes et un cœur d’une largeur incommensurable.

Ses grands moyens furent surtout surnaturels : la prière, la confiance en Dieu, la fréquentation des Sacrements, l’aide de Marie Auxiliatrice, les œuvres de préservation et de formation, les Missions à l’étranger.

Ses Fils les Salésiens, et ses Filles, les religieuses de Marie Auxiliatrice, sont répandus dans le monde entier : sa Foi en a fait le Père d’un grand nombre de nations.

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Le jour de Pâques de l’année 1934, en présence de foules énormes venues du monde entier à Rome pour célébrer le XIXe centenaire « de la victoire de Jésus-Christ sur la mort et sur les puissances de l’enfer » (Allocution papale), le Pape Pie XI canonisa solennellement Don Bosco qui fut, au XIXe siècle, l’apôtre par excellence du divin Rédempteur auprès des enfants du peuple.

Saint Jean Bosco, né le 16 août 1815, Pie VII étant pape et Louis XVIII roi de France, au hameau des Becchi dans le Piémont, exerça dès sa tendre jeunesse, par son innocence et sa bonté, un grand ascendant sur les enfants.

Tandis que, petit berger, il gardait les troupeaux à la campagne, Dieu lui manifesta par une vision, sa mission future, car il aperçut des milliers de moutons et de brebis qui l’entouraient comme leur pasteur.

Formé au presbytère de Castelnuovo d’Asti, il entra ensuite au séminaire de Chieri et fut ordonné prêtre. S’étant fixé à Turin « il se fit tout à tous, et réalisa « par sa confiance en Dieu » des œuvres multiples en dépit des plus vives oppositions et d’obstacles humainement insurmontables.

« Désireux de venir surtout en aide aux adolescents et spécialement à ceux des classes pauvres et abandonnées », il établit en 1852 la Congrégation des Salésiens et en 1872 celle des Filles de Marie Auxiliatrice. À partir de 1875 il donna à cette œuvre toute son ampleur en créant l’Union des Coopérateurs Salésiens et en faisant « par zèle des âmes et de la propagation de la Foi » (Martyrologe romain) des fondations dans les pays de Missions.

Aussi l’Église le compare à Abraham qui « grâce à sa Foi, espéra contre toute espérance, et devint le père d’une grande multitude selon ce qui lui avait été prédit ».

Célèbre épisode de la vie de saint Jean Bosco sur le point de célébrer la sainte Messe.
Célèbre épisode de la vie de saint Jean Bosco sur le point de célébrer la sainte Messe.

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Devenu ainsi « le Père et le Maître » de nombreux adolescents, Don Bosco les dirigea avec une sagesse et une prudence que la liturgie assimile à celle de Salomon (Introït de sa Messe). Son cœur « aussi large que les rivages de la mer » fut, dit Pie XI, « un cœur d’or vraiment maternel et qui connut toutes les tendresses pour les plus pauvres et les plus petits parmi les pauvres et les petits ».

Triptyque postal émis par la Cité du Vatican en 1988

pour célébrer le centenaire de la mort de Don Bosco

Symbole de l
Symbole de l'œuvre éducatrice de saint Jean Bosco.

1852

Comme saint François de Sales, dont il donna le nom à son Institut, il fit tout dans un esprit de Charité divine en s’oubliant lui-même pour ne travailler qu’à la glorification de Dieu et au salut des âmes. Imitant ce grand Docteur, qui s’inspirait lui-même de la doctrine de saint Paul et de l’exemple de Celui « qui fut doux et humble de cœur », Don Bosco cultivait en lui et prêchait continuellement la sainte joie, l’amabilité, l’action de grâces, la bonté, la douceur et l’humilité.

Il défendit avec énergie les intérêts de la Sainte Église et « vint plus d’une fois en aide au Pontife Romain ». « Cet homme très saint ne semblait ni effrayé par les menaces, ni fatigué par les travaux, ni opprimé par les soucis, ni troublé par les adversités parce que son regard était toujours fixé en Dieu.

Il mourut en 1888, le 31 janvier, à l’âge de 73 ans, Léon XIII étant pape et François-Joseph empereur d’Autriche.

Il continue son œuvre sur terre par sa famille religieuse dont Pie XI disait le 3 décembre 1933 : « Et voici cette œuvre telle que nous pouvons la contempler : « 19.000 religieux ou religieuses, 1.430 maisons d’éducation, 80 provinces religieuses, des milliers d’églises, de chapelles, d’internats, de patronages, dix-sept grands territoires de missions évangélisées. Des centaines de mille d’élèves, près d’un million d’anciens élèves, et tout autant de coopérateurs qui, comme il disait souvent, lui font le bras long ». Au Ciel, saint Jean Bosco prie pour eux et pour tous ceux qui recourent avec confiance à son intercession.

Timbre-poste émis par la république Italienne en 1988

pour célébrer le centenaire de la mort de Don Bosco

Saint Jean Bosco entièrement dévoué aux enfants pour leur éducation vraiment chrétienneet l
Saint Jean Bosco entièrement dévoué aux enfants pour leur éducation vraiment chrétienne
et l'apprentissage d'un métier.

Samedi 24 juin 2017
NATIVITÉ DE S. JEAN-BAPTISTE

précurseur du Messie
1re classe

Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Ô Dieu, qui nous avez rendu ce jour vénérable par la Nativité du bienheureux Jean, accordez à Votre peuple la grâce des joies spirituelles, et dirigez les âmes de tous les fidèles dans la voie du salut éternel. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles. Ainsi soit-il.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
« Prophète du Très-Haut », saint Jean est figuré par Isaïe et Jérémie ; mieux qu’eux encore, il fut consacré dès le sein de sa mère pour annoncer Jésus et préparer les âmes à Sa venue.

L’Évangile nous retrace les prodiges qui marquèrent sa naissance. Zacharie impose à son enfant le nom que saint Gabriel lui a apporté du Ciel et qui signifie : Le Seigneur a fait grâce. Il recouvre aussitôt la voix et, rempli de l’Esprit-Saint, il prédit les grandeurs de son fils : « Il ira devant la face du Seigneur pour donner au peuple la connaissance du salut ».


L’Ange Gabriel avait annoncé à Zacharie que « beaucoup se réjouiraient de la naissance de saint Jean-Baptiste ». Ce ne furent pas seulement, en effet, « les voisins et les parents d’Élisabeth », qui fêtèrent cet événement, mais chaque année, au jour de l’anniversaire, l’Église toute entière convie ses enfants à partager cette sainte joie. Elle sait que la nativité « de ce Prophète du Très-Haut » en cette Noël d’été est intimement liée à l’avènement du Messie.


À partir de la fête de la Nativité de saint Jean, les jours décroissent, car le soleil ayant atteint le point culminant de sa course annuelle, se remet à descendre. Au contraire, la fête de la Nativité du Sauveur, dont celle-ci est le prélude, marque l’époque où le soleil recommence à monter sur son orbite.

Le Précurseur doit s’effacer devant Jésus qui est la vraie lumière des âmes. « Il faut qu’il croisse, dit saint Jean, et que je diminue ». Les solstices étaient l’occasion de fêtes païennes où l’on allumait des feux pour honorer l’astre qui nous donne la lumière. L’Église christianisa ces rites en y voyant un symbole de saint Jean qui était « une lampe ardente et brillante ». Aussi « encouragea-t-elle ce genre de manifestation qui correspondait si bien au caractère de la fête. Les feux de la Saint-Jean complétaient heureusement la solennité liturgique ; ils montraient unies dans une même pensée l’Église et la cité terrestre » (Dom Guéranger).


Le nom du Précurseur est inscrit au Canon de la Messe en tête de la 2e liste. On célébrait autrefois, au jour de sa fête, trois messes en son honneur, et nombreuses étaient les églises qui lui étaient dédiées. Les parents aimaient de même à donner son nom à leurs enfants. Paul diacre, moine du Mont-Cassin et ami de Charlemagne, avait composé en l’honneur de saint Jean-Baptiste l’hymne : « Ut queant laxis ».


Au XIIIe siècle, le moine bénédictin Guy d’Arezzo remarqua que les notes chantées sur les syllabes initiales formaient la série des six premiers degrés de la gamme. Il désigna chaque degré par la syllabe correspondante : (Ut, ré, mi, fa, sol, la, si) et facilita beaucoup par là l’étude des intervalles musicaux.

Ut queant laxis (do)

resonare fibris. (ré)

Mira gestorum (mi)

famuli tuorum. (fa)

Solve polluti (sol)

labii reatum. (la)

Sancte Johannes. (si)

« Afin que vos serviteurs puissent chanter à pleine voix les merveilles de vos œuvres, purifiez leurs lèvres souillées, ô saint Jean ».

Zacharie, faisant savoir qu’il voulait appeler son fils Jean, avait aussitôt retrouvé l’usage de la parole ; et voici qu’une hymne composée en l’honneur du Prophète dont la voix retentit au désert, devient l’instrument d’un nouveau progrès dans l’art musical.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Remerciez Dieu souvent des grâces de choix dont Il vous a prévenu dès votre apparition dans ce monde.

Méditation du jour
Le Précurseur reconnaissant le Sauveur du monde  suite

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