S. François Xavier
3 décembre

RÉSUMÉ :

Saint François Xavier (1506-1552), touché, après une longue résistance, par la parole que lui répétait constamment saint Ignace :

« Que sert à l’homme de gagner l’univers s’il vient à perdre son âme », devint l’un de ses plus zélés coopérateurs dans la Compagnie de Jésus qui venait de naître.

« Allez par tout le monde et prêchez la bonne nouvelle à toute créature » dit l’Évangile. « Leur voix est allée par toute la terre et leur parole aux extrémités du monde », ajoute l’Épître.

Ce fut le programme de toute la vie de saint François Xavier, « dont la prédication et les miracles firent entrer dans l’Église les peuples des Indes ». Il y évangélisa, ainsi qu’au Japon, plus de 50 royaumes et convertit un nombre incalculable de païens.

Participons au zèle apostolique de ce Saint, qui lui a valu le glorieux titre de Patron de la Propagation de la Foi, et à cette œuvre, en priant pour la conversion des païens.

Saint François Xavier et son plus difficile triomphe : la conquête du Japon.
Saint François Xavier et son plus difficile triomphe : la conquête du Japon.

1056

Saint François Xavier naquit dans la Navarre, l’an 1506, Jules II étant pape, Maximilien Ier empereur du saint Empire germanique et Louis XII roi de France. Après de brillantes études au collège Sainte-Barbe, à Paris, il enseigna la philosophie avec un succès qui, en lui attirant les applaudissements, développa l’orgueil dans son cœur.

Saint Ignace de Loyola, converti, étant venu à Paris pour perfectionner ses études, et cherchant à recruter des compagnons d’élite pour jeter les bases de la Compagnie de Jésus, s’éprit d’amitié et d’admiration pour ce jeune homme, en lequel il n’eut pas de peine à reconnaître une âme capable de grandes choses : « Que sert à l’homme de gagner l’univers, s’il perd son âme ? » disait-il souvent à Xavier, après avoir gagné sa confiance. Ce langage tout d’abord ne toucha pas le cœur du jeune ambitieux ; mais un jour enfin, la grâce acheva son œuvre, et Xavier fut terrassé comme Ignace.

Le 15 août 1534, sept jeunes gens, parmi lesquels étaient saint Ignace et saint Xavier, prononçaient leurs vœux dans une chapelle souterraine de l’église de Montmartre. La Compagnie de Jésus était fondée.

Quelques années plus tard saint Xavier, devenu prêtre, sanctifié par les jeûnes et l’oraison, était prêt pour sa mission providentielle. Il avait souvent été averti, par des songes mystérieux, qu’il devait être l’apôtre d’innombrables idolâtres. Quelle fut sa joie quand saint Ignace le désigna pour la mission des Indes ! Il commença par un sacrifice héroïque, en passant près du château paternel sans s’y arrêter pour voir sa famille bien-aimée. Son séjour sur le vaisseau fut un véritable apostolat auprès des matelots.

En arrivant à Goa, capitale des Indes, il salua avec des larmes de joie cette terre promise après laquelle il soupirait depuis si longtemps. Saint Xavier commença par la conversion de Goa, où les Portugais avaient déshonoré le Christianisme par tous les vices.

1057

Une mission finie, une autre l’appelait ; l’ambition du salut des âmes était insatiable dans son cœur. Il rencontra des difficultés incroyables, l’ignorance des langues, l’absence de livres en langues indigènes, les persécutions, la défiance et la rivalité des ministres païens. Saint Xavier, par son énergie et le secours de Dieu, triompha de tout ; Dieu lui donna le don des langues, le pouvoir d’opérer des miracles sans nombre, parmi lesquels plusieurs résurrections de morts.

Troisième timbre-poste d’une série de quatre (même type)
émis par les postes portugaises en 1952 pour le 4e centenaire de la mort de saint François Xavier
IHS : concentré du nom grec IHSUS (lettres grecques iota, éta, sigma, upsilon et sigma) transcrit en latin par Jesus.Jeu sur ces lettres grecques prises pour du latin formant en anagramme : Jesus Hominum Salvator, Jésus Sauveur des Hommes.
IHS : concentré du nom grec IHSUS (lettres grecques iota, éta, sigma, upsilon et sigma) transcrit en latin par Jesus.
Jeu sur ces lettres grecques prises pour du latin formant en anagramme :
Jesus Hominum Salvator, Jésus Sauveur des Hommes.

1821

Il évangélisa, en onze années, cinquante-deux royaumes et baptisa une multitude incalculable d’infidèles. Son plus beau et son plus difficile triomphe fut la conquête du Japon. Il aspirait à convertir la Chine, pour rentrer en Europe par les pays du Nord, quand Dieu appela au repos, à l’âge de quarante-six ans, cet incomparable conquérant des âmes, qu’on a justement surnommé l’apôtre des Indes et du Japon.

C’était le 2 décembre 1552, Jules III étant pape, Charles-Quint empereur du saint Empire germanique et Henri II roi de France.

Timbre-poste du Canada émis en 2003
pour le cent-cinquantenaire de l’Université Saint-François-Xavier
« Quæcumque sunt vera » (Tout ce qui est vrai),devise de l
« Quæcumque sunt vera » (Tout ce qui est vrai),
devise de l'Université tirée de l'Épître de saint Paul aux Philippiens (IV, 8).

1822

L’Université saint François-Xavier se trouve au centre de la ville d’Antigonish en Nouvelle-Écosse au Canada.

1823

Depuis plus de cent cinquante ans, elle fonctionne en étroite collaboration avec le diocèse catholique d’Antigonish dont le saint patron est saint Ninian, évêque et confesseur, apôtre des Cumbriens (Angleterre), titulaire de l’église cathédrale.

VOIR : Saint Ninian, fête le 16 septembre.


  • Il existe aussi une Université royale et pontificale Saint François-Xavier à Chuquisaca en Bolivie.


Jeudi 21 juin 2018
S. Louis de Gonzague,

confesseur
3e classe

Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Ô Dieu, qui distribuez les biens célestes, et qui avez réuni dans le jeune et angélique Louis, une merveilleuse innocence à la pratique de la mortification, faites, qu’en nous appuyant sur ses mérites et son intercession, si nous n’avons pas sa pureté, nous imitions au moins sa pénitence. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
L’Esprit-Saint, « distributeur des dons célestes », fit de Louis, jeune prince de la noble famille de Gonzague, un ange de la terre en réunissant en lui toutes les merveilles de l’innocence et de la mortification. Aussi l’Église lui applique-t-elle le verset du Psaume où l’humanité d’Adam avant sa chute et celle du Christ, sont déclarées à peine inférieures à la nature angélique.


Sa naissance à la vie céleste précéda en quelque sorte sa naissance à la vie naturelle, car il vint au monde au château de Castiglione en Italie, dans de si périlleuses circonstances qu’on se hâta de le baptiser. Encore enfant, tous ceux qui le portaient dans leurs bras croyaient tenir un Ange.


À l’âge de neuf ans, il fit à Florence, devant l’autel de !a bienheureuse Vierge, le vœu de virginité et durant toute sa vie, il pratiqua la plus sévère modestie dans les regards. Au milieu des séductions des cours princières, où l’envoya son père, toujours il garda si fidèlement sa première innocence qu’on l’aurait cru confirmé en grâce. Vers l’âge de onze ans, il reçut pour la première fois des mains de saint Charles Borromée le pain des Anges.


À seize ans il entra à Rome dans la Compagnie de Jésus, dont il est l’une des gloires. Il se distingua tellement par sa mortification et son amour divin qu’on le compare aux élus dans la condition où les fixera la résurrection générale. « Ils vivent comme des Anges », dit Jésus, parce que l’âme exercera un plein empire sur le corps qui participera de sa nature spirituelle.

À l’âge de vingt-deux ans (1591), revêtu de son innocence comme d’une robe nuptiale, sur laquelle brillaient les perles de ses larmes continuelles, il mourut victime de son dévouement pour les pestiférés et gravit la montagne sainte pour y prendre part au Banquet céleste où Dieu convie ceux dont le cœur est pur.


Recourons aux mérites et à l’intercession de saint Louis. Benoît XIII le donna comme modèle à la jeunesse, afin que ne l’ayant pas toujours imité dans son innocence, elle l’imite du moins dans sa pénitence.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Vivez dans une grande pureté de corps, de cœur et d’esprit.

Méditation du jour
Quels sont les fruits de la sainte Communion ?  suite

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