S. Cyprien, évêque et martyr
16 septembre

RÉSUMÉ :

Saint Cyprien était avocat de Carthage, lorsqu’il se convertit au christianisme. Peu après il fut élevé au sacerdoce et sacré Évêque de Carthage.

« Il serait superflu, dit saint Jérôme, de parler de son génie, puisque ses œuvres sont plus brillantes que le soleil ».

Cet illustre Père de l’Église latine représente l’une des périodes les plus tourmentées de l’Église d’Afrique. Il endura le martyre cinq ans après saint Corneille, et le jour où l’on fit la translation de ce Saint Pape à Rome.

Aussi la liturgie unit-elle leurs deux noms au Canon de la Messe (1re liste).

  • Saint Cyprien dans une retraite sûre, d’où il remplit admirablement son devoir apostolique par ses lettres, ses exhortations, l’administration des sacrements.
    Saint Cyprien dans une retraite sûre, d’où il remplit admirablement son devoir apostolique
    par ses lettres, ses exhortations, l’administration des sacrements.

    766

    Saint Cyprien, né à Carthage, dans le paganisme, était fils d’un sénateur. Son éducation, digne de son rang, fit briller l’heureux génie dont il était doué. Il était tout entier aux idées de gloire et de plaisir, quand un prêtre chrétien, homme d’une haute distinction, nommé Cécilius, rechercha sa compagnie, dans le but d’attacher à la Foi chrétienne un jeune homme de si grand mérite.

    Cyprien eut vite l’esprit convaincu par les sages raisonnements de Cécilius ; mais son cœur frémissait à la pensée du détachement et de l’abnégation exigés par l’Évangile.

    Comment lui, Cyprien, élevé dans les honneurs, objet de l’admiration universelle ; lui qui pouvait aspirer à toutes les jouissances et à tous les triomphes, pourrait-il rompre ses chaînes et subjuguer ses passions ?…

    Le combat était rude en son âme ; sa conscience, au milieu des flots tumultueux qui l’agitaient, lui criait sans cesse : « Courage, Cyprien ! quoi qu’il en coûte, allons à Dieu ! »

    Il obéit enfin à cette voix, et, foulant aux pieds toute considération, il demanda et reçut le Baptême.

    Dès lors, Cyprien devint un autre homme ; la grâce lui rendit tout facile, et l’accomplissement parfait de l’Évangile lui parut clairement être la vraie sagesse.

    Il vendit ses vastes et belles propriétés et en donna le prix aux pauvres ; son mérite l’éleva en peu de temps au Sacerdoce et à l’Épiscopat.

    La population chrétienne de Carthage tressaillit de joie en apprenant l’élévation de saint Cyprien au siège épiscopal de cette ville ; elle comprit qu’au moment où la persécution allait s’élever, menaçante et terrible, le nouvel évêque serait un modèle et un guide ; aussi la Foi se réveilla-t-elle, vive et généreuse, au cœur des disciples de Jésus-Christ.

    Le saint pontife employa tout son zèle à fortifier son troupeau pour les saints combats, il glorifia les martyrs et montra une juste sévérité vis-à-vis des apostats.

    Les païens, voyant de quelle importance serait pour eux la prise de celui qui était l’âme de la résistance chrétienne, recherchèrent le pasteur pour désorganiser plus facilement le troupeau ; mais saint Cyprien, voyant combien sa vie était utile aux âmes confiées à ses soins, trouva une retraite sûre, d’où il remplit admirablement son devoir apostolique par ses lettres, ses exhortations, l’administration des sacrements.

    Enfin, après plusieurs années, il eut révélation de son prochain martyre et s’y prépara par un redoublement de zèle et de charité. Saint Cyprien fut pris et condamné à avoir la tête tranchée : « Je vous rends grâces, Seigneur, de ce que Vous daignez retirer mon âme de la prison de ce corps mortel ! »

    Comme le bourreau tremblait, le martyr l’encouragea avec bonté et lui fit remettre vingt-cinq pièces d’or ; puis il se banda lui-même les yeux et présenta sa tête, qui roula bientôt sur le sol baigné de sang.

    C’était l’an 258, saint Sixte II étant pape et Valérien empereur romain.


    Lundi 20 janvier 2020
    S. Fabien, pape et S. Sébastien,

    martyrs
    3e classe

    Temps après l’Épiphanie



    Oraison - collecte
    Dieu tout-puissant, regardez notre infirmité, et parce que nous sommes accablés sous le poids de notre action propre, faites que nous soyons protégés par la glorieuse intercession de Vos saints Martyrs Fabien et Sébastien. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles.
    Ainsi soit-il

    Vie du Saint du jour
    Les deux grands martyrs romains, saint Fabien et saint Sébastien, manifestèrent par leur courage, le premier en l’an 250 sous la persécution de Dèce, le second en 284 sous celle de Dioclétien, la puissance divine du Christ « qui opéra en eux des prodiges ». Les anciens Martyrologes unissent leurs noms.


    L’apparition du Saint-Esprit, sous la forme d’une colombe, avait attesté la divinité de Jésus au jour de Son Baptême. Ce fut une colombe aussi, qui planant au-dessus de saint Fabien, le désigna au choix de l’Église, comme vicaire de Jésus-Christ.


    Saint Sébastien, officier de la maison impériale, et chef d’une cohorte, soutenait le courage de ses frères d’armes au milieu des tourments que leur attirait leur Foi. Dioclétien le fit percer de flèches. Saint Sébastien, échappé à la mort, reparut devant l’empereur et lui reprocha ses crimes. Il fut condamné à mourir sous les verges.

    Comme les Martyrs dont nous parle l’Épître, ces deux Saints « furent trouvés parfaits dans le témoignage qu’ils rendirent de leur Foi en Jésus-Christ », car « c’est pour la cause du Fils de l’homme qu’ils furent persécutés ».

    On signale de nombreuses guérisons opérées par saint Sébastien ou plutôt par la vertu du Christ qui était en lui.


    Recourons dans notre faiblesse à la puissante protection de ces glorieux martyrs.


     voir la grande vie du Saint


    Résolution pratique du jour
    Faites naître et grandir en vous un zèle ardent pour la sanctification de votre prochain.

    Méditation du jour
    Nous pouvons compter sur Dieu  suite

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