S. Bérard et ses Compagnons
16 janvier

1187

On lit au Martyrologe Romain de ce jour :

« Au Maroc, saint Bérard et ses compagnons, frères mineurs, martyrs. Envoyés par saint François d’Assise pour prêcher le saint Évangile aux Maures, en Espagne et au Maroc, ils s’acquittèrent de leur mission apostolique avec un zèle merveilleux, couronné par des miracles.

« Livrés aux plus terribles supplices, ils les supportèrent avec constance ; les flatteries et les promesses n’obtinrent pas plus d’eux que les tortures ; et ils continuèrent à prêcher Jésus-Christ.

« L’émir, après avoir vainement tenté de les décourager et de les renvoyer en Espagne, voyant qu’il ne pouvait les réduire au silence, leur fendit lui-même la tête avec son cimeterre. Le bourreau fut puni de sa cruauté par une paralysie du bras droit et de la moitié de son corps.

« La translation de leurs restes en Espagne occasionna miraculeusement l’entrée dans l’Ordre des Frères Mineurs de celui qui devint saint Antoine de Padoue ».


La dernière édition (1959) du Martyrologe romain indique :


« À Marrakech, en Afrique, la passion des cinq premiers martyrs de l’Ordre des Frères Mineurs, savoir : Bérard, Pierre et Othon, Prêtres, Accurse et Adjut, laïques. Pour avoir prêché la foi chrétienne et réprouvé la loi de Mahomet, ils endurèrent divers tourments et outrages, puis furent décapités par ordre du roi des Sarrasins ».


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