S. Antoine de Padoue
13 juin

RÉSUMÉ :

« Toujours présent et vivant dans l’Église, l’Esprit de la Pentecôte suscita au XIIIe siècle les fils de Dominique et de François, écrit Dom Guéranger. Milice nouvelle organisée pour des besoins nouveaux, ils se jettent dans l’arène, poursuivant l’hérésie, tonnant contre le vice, se mêlant au peuple qu’ils enrôlent par foules compactes dans leurs Tiers-Ordres devenus le refuge assuré de la vie chrétienne.

Or, de tous les fils du patriarche d’Assise, le plus connu, le plus puissant devant les hommes et devant Dieu, est saint Antoine, que nous fêtons en ce jour ».

Né à Lisbonne de parents nobles, il méprisa toutes les richesses. Plein de l’Esprit-Saint qui transforma les Apôtres, il entra dans la milice religieuse, afin de pouvoir lutter pour la cause de la Foi et pour être prêt lorsque le Maître viendrait. Retiré d’abord en Toscane, il y vaqua à la divine contemplation, puis reçut la mission de prêcher l’Évangile.

La sagesse de sa doctrine et son éloquence le firent appeler l’Arche du Testament et le Marteau des hérétiques. Un an avant sa mort, il vint à Padoue où, chargé de mérites, il mourut à l’âge de trente-cinq ans, en 1231, et fut établi au Ciel par Jésus sur tous ses biens.

Il a été déclaré Docteur de l’Église par le Pape Pie XII.

Chromolithographie tirée de « La Vie des Saints d’après les anciens manuscrits de tous les siècles »,
Henry de Riancey, éd. F. Kellerhoven, Paris - 1866, (coll. personnelle).
Saint Antoine de Padoue né à Lisbonne, disciple de saint François d
Saint Antoine de Padoue né à Lisbonne, disciple de saint François d'Assise,
mort à trente-cinq ans, le 13 juin 1231, plein de vertus.

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Saint Antoine était né à Lisbonne en 1195, Célestin III étant pape, Henri VI empereur et Philippe-Auguste roi de France, de la famille glorieuse de Godefroy de Bouillon, premier roi de Jérusalem, dont une branche s’était implantée en Portugal.

À quinze ans, après les exemples d’une sainteté précoce, il entra dans l’Ordre des Chanoines réguliers de Saint-Augustin, où il mena de front le travail de l’étude et celui de la perfection. Un jour qu’il était retenu à l’infirmerie du couvent par les devoirs de sa charge, il eut, au moment de l’élévation de la Messe, un ardent désir de voir le Sauveur, et il se mit à genoux ; ô merveille ! les murs de l’église s’entr’ouvrent et lui laissent voir l’autel, où il adore, ravi, la sainte Victime.

Cependant saint Antoine était appelé de Dieu à devenir disciple de saint François ; il sentit le premier appel à la vue de cinq religieux franciscains (voir : S. Bérard et ses compagnons, martyrs chez les Maures du Maroc, fête le 16 janvier) s’embarquant pour les missions d’Afrique ; l’appel fut définitif, quand quelques mois plus tard, les reliques de ces cinq religieux, devenus martyrs de la Foi, furent apportées providentiellement au monastère où il vivait. Antoine se sentit dès lors irrésistiblement entraîné vers un Ordre où il pourrait donner son sang pour Jésus-Christ.

Timbre-poste émis par la Cité du Vatican en 1995
pour le huitième centenaire de la naissance de saint Antoine

1733

Saint Antoine représenté avec les lys de la puretéet le livre de sa science des choses de Dieu.
Saint Antoine représenté avec les lys de la pureté
et le livre de sa science des choses de Dieu.
Il arriva en Italie avant la mort de saint François. Placé à la cuisine d’un couvent, il fut un jour appelé par son supérieur pour prêcher, sans préparation, la communauté. Il commença simplement ; mais bientôt il s’éleva à une telle hauteur de doctrine et d’éloquence, qu’il émerveilla toute l’assemblée. L’Esprit-Saint, qui transforma les Apôtres, avait rempli l’humble Antoine.

Dès lors il occupe les grandes charges de l’Ordre, il évangélise les villes et les campagnes, enseigne dans les universités de Montpellier, de Toulouse, de Bologne et de Padoue. Par ses prédications accompagnées de prodiges, il mérite le surnom de Marteau des hérétiques.

Parmi les innombrables miracles de ce grand Thaumaturge, remarquons ceux qui suivent. Son père avait été injustement condamné à mort, à Lisbonne, pour un meurtre qu’il n’avait pas commis. L’esprit de Dieu transporta Antoine en son pays natal ; il alla tirer le mort de sa tombe et lui fit proclamer l’innocence de l’accusé. À la même heure, saint Antoine, de retour à Padoue, se rendait à l’office où la cloche appelait les religieux.

Une autre fois, prêchant sur le bord de la mer, il vit venir une multitude de poissons pour l’entendre, et donner une leçon aux hérétiques qui se bouchaient les oreilles ; ils ne partirent qu’après s’être inclinés sous sa bénédiction.

1734

Timbre-poste émis par la Principauté de Monaco en 1995pour le huitième centenaire de la naissance de saint Antoine.
Timbre-poste émis par la Principauté de Monaco en 1995
pour le huitième centenaire de la naissance de saint Antoine.
Saint Antoine est célèbre par l’apparition de l’Enfant Jésus, qui vint un jour se mettre en ses bras et le couvrir de caresses. L’admirable disciple de saint François mourut à l’âge de trente-cinq ans, le 13 juin 1231, Grégoire IX étant pape, Frédéric II empereur et saint Louis IX roi de France.

Le Pape Pie XII a déclaré saint Antoine de Padoue Docteur de l’Église.


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