N° 1291
L’Enfant-Jésus d’Autriche

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Du courrier commence à parvenir du bureau de poste provisoire du hameau autrichien de Christkindl (Bulletin Dominical N° 1288). Pour l’année prochaine, si Dieu veut, je ferai le point du fonctionnement de ce bureau selon les éléments recueillis dans les différentes réponses.

Voici, sur une carte postale préparée par l’un de nos lecteurs et qui lui est revenue, un timbre de Noël et une vignette spéciale du bureau de poste collés et oblitérés de Christkindl.

Joyeux Noël encore à chacun !

Notre-Dame de Pontmain (17 janvier)

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Il y a des petites paroisses qui retiennent l’attention de l’Histoire par quelque événement sortant de l’ordinaire. Ce qui ne veut pas dire qu’une vie paroissiale ordinaire soit ou doive être médiocre.

Ainsi en est-il de la paroisse de Pontmain illustrée par l’Apparition de la Sainte Vierge en cette nuit du 17 au 18 janvier 1871.

Terrible hiver pour la France : Paris tenue par les Communards est assiégée par les Prussiens, une grande partie de la France est occupée, il ne reste aucun espoir humain d’arrêter l’invasion. Le soir du 17 janvier, l’armée de l’Ouest bat en retraite, le général Prussien annonce : « En ce moment, mes troupes sont à Laval » prêtes à l’investir. Or, Laval est à 52 km de Pontmain où règne l’angoisse. Trente-huit hommes ou jeunes gens étaient partis à la guerre. Monsieur le Curé les y avait préparés par la confession et la communion. Après la Messe qu’il célébra pour eux le jour du départ, il les avait bénis, consacrés à la Sainte Vierge, et leur avait promis qu’ils reviendraient tous ; mais on était sans nouvelles de la plupart d’entre eux.

La Mère de la Sainte Espérance

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L’angoisse est telle que personne n’avait eu le courage d’entonner le cantique habituel « Mère de l’Espérance » l’avant-veille après Vêpres. Mais Monsieur l’Abbé Guérin avait su trouver dans son cœur les paroles de foi et de confiance qui ranimèrent le courage : la prière et les chants s’étaient finalement élevés comme de coutume.

Puisque toutes les espérances et les consolations humaines semblaient perdues, ne fallait-il pas se tourner plus que jamais vers Dieu ?

C’était Son heure. Dieu allait « Se laisser toucher » par l’intervention de Sa Mère à qui l’on recourait de toutes parts. Ce soir-là, Notre-Dame se manifestait dans le ciel étoilé de Pontmain : « Mais priez mes enfants, Dieu vous exaucera en peu de tempsl Mon Fils Se laisse toucher ».

La nuit même, un contre-ordre du commandement prussien arrivait empêchant la prise de Laval, et l’armée prussienne reflua définitivement. Tous les hommes de Pontmain enrôlés revinrent dans les mois qui suivirent.

La note de lecture du Frère Didier

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« Les Rois : Voilà encore une tradition qui a la vie dure ; en dépit d’un arrêté paru en 1794, disant notamment : “ Il a été rapporté au comité révolutionnaire qu’il y a quelques pâtissiers qui se permettent de fabriquer et vendre encore des ‘gâteaux des rois’. Considérant que, ce faisant, ces pâtissiers ne sauraient avoir que des intentions liberticides ; considérant que quelques particuliers ont commandé de ces gâteaux, sans doute dans l’intention suspecte de garder l’usage superstitieux de la fête des ci-devant rois, il faudra découvrir et suspendre les pâtissiers délinquants et les orgies dans lesquelles on oserait fêter l’ombre des tyrans... ”.

« Les pâtissiers tournèrent la difficulté en substituant provisoirement aux “galettes des rois” les “galettes de la liberté”, ornées d’un bonnet phrygien en guise de couronne. La formule la plus classique est celle de la galette en pâte feuilletée, mais de nombreuses provinces ont leur spécialité. » (Citronnelle, Comment réussir la pâtisserie, p. 176, Gautier-Languereau, Paris - 1964)

Pour nous aider à méditer

Plût à Dieu que Son Fils bien-aimé fût appelé à toutes les noces comme Il fut à celles de Cana : le vin des consolations et bénédictions n’y manqueraient jamais. (S. François de Sales, Introduction à la vie dévote, III, chap. 38).

Notes tirées du sermon

« Parmi les nombreuses sollicitudes que Nous impose continuellement notre ministère pastoral, cet élément essentiel de la société et de l’Église, qui s’appelle la famille, est pour Nous un objet de préoccupation constante. Et en pensant aux dommages que lui causent ou peuvent lui causer aujourd’hui le désir exagéré de bien-être matériel, qui fuit la responsabilité et le sacrifice; les agitations de la vie quotidienne, qui font oublier les intérêts spirituels supérieurs ; les exigences du travail pour tous, qui désagrège le noyau central de la, famille, en dispersant ses éléments ; la tendance à rompre les limites mêmes imposées par la nature à la modestie et à la pudeur, qui veut transformer la femme en quelque chose de fort différent de cette chose sacrée qu’est une mère ; les principes faux et dissolvants, qui voudraient réduire ce qui est un sacrement à une futile union capricieuse, temporaire et occasionnelle ; et l’esprit excessif d’indépendance qui ne peut supporter aucun frein ni aucune autorité. Nous tournons spontanément les yeux vers la famille de Nazareth et, une fois de plus en suivant les traces de nos illustres prédécesseurs, Nous la proposons au monde «pour que tous puissent trouver en elle un motif et une invitation à l’exercice de toutes les vertus”. » (Pie XII, Allocution, 9 mai 1957).

« J’exhorte surtout les mariés à l’amour mutuel que le Saint-Esprit leur recommande tant dans l’Écriture. Ô mariés, ce n’est rien de dire : aimez-vous l’un l’autre de l’amour naturel, car les paires de tourterelles font bien cela ; ni de dire, aimez-vous d’un amour humain, car les païens ont bien pratiqué cet amour-là ; mais je vous dis, après le grand Apôtre : “Maris, aimez vos femmes comme Jésus-Christ aime Son l’Église” ; ô femmes, aimez vos maris comme l’Église aime son Sauveur. Ce fut Dieu qui amena Ève à notre premier père Adam et la lui donna à femme : c’est aussi Dieu, mes amis, qui de Sa main invisible a fait le nœud du sacré lien de votre mariage, et qui vous a donnés les uns aux autres ; pourquoi donc ne vous chérissez-vous pas d’un amour tout saint, tout sacré, tout divin ? » (S. François de Sales, Vie dévote).

Recommandation spirituelle de la semaine

Prier et méditer devant une image de la Sainte Famille (à la crèche par exemple).


Samedi 24 juin 2017
NATIVITÉ DE S. JEAN-BAPTISTE

précurseur du Messie
1re classe

Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Ô Dieu, qui nous avez rendu ce jour vénérable par la Nativité du bienheureux Jean, accordez à Votre peuple la grâce des joies spirituelles, et dirigez les âmes de tous les fidèles dans la voie du salut éternel. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles. Ainsi soit-il.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
« Prophète du Très-Haut », saint Jean est figuré par Isaïe et Jérémie ; mieux qu’eux encore, il fut consacré dès le sein de sa mère pour annoncer Jésus et préparer les âmes à Sa venue.

L’Évangile nous retrace les prodiges qui marquèrent sa naissance. Zacharie impose à son enfant le nom que saint Gabriel lui a apporté du Ciel et qui signifie : Le Seigneur a fait grâce. Il recouvre aussitôt la voix et, rempli de l’Esprit-Saint, il prédit les grandeurs de son fils : « Il ira devant la face du Seigneur pour donner au peuple la connaissance du salut ».


L’Ange Gabriel avait annoncé à Zacharie que « beaucoup se réjouiraient de la naissance de saint Jean-Baptiste ». Ce ne furent pas seulement, en effet, « les voisins et les parents d’Élisabeth », qui fêtèrent cet événement, mais chaque année, au jour de l’anniversaire, l’Église toute entière convie ses enfants à partager cette sainte joie. Elle sait que la nativité « de ce Prophète du Très-Haut » en cette Noël d’été est intimement liée à l’avènement du Messie.


À partir de la fête de la Nativité de saint Jean, les jours décroissent, car le soleil ayant atteint le point culminant de sa course annuelle, se remet à descendre. Au contraire, la fête de la Nativité du Sauveur, dont celle-ci est le prélude, marque l’époque où le soleil recommence à monter sur son orbite.

Le Précurseur doit s’effacer devant Jésus qui est la vraie lumière des âmes. « Il faut qu’il croisse, dit saint Jean, et que je diminue ». Les solstices étaient l’occasion de fêtes païennes où l’on allumait des feux pour honorer l’astre qui nous donne la lumière. L’Église christianisa ces rites en y voyant un symbole de saint Jean qui était « une lampe ardente et brillante ». Aussi « encouragea-t-elle ce genre de manifestation qui correspondait si bien au caractère de la fête. Les feux de la Saint-Jean complétaient heureusement la solennité liturgique ; ils montraient unies dans une même pensée l’Église et la cité terrestre » (Dom Guéranger).


Le nom du Précurseur est inscrit au Canon de la Messe en tête de la 2e liste. On célébrait autrefois, au jour de sa fête, trois messes en son honneur, et nombreuses étaient les églises qui lui étaient dédiées. Les parents aimaient de même à donner son nom à leurs enfants. Paul diacre, moine du Mont-Cassin et ami de Charlemagne, avait composé en l’honneur de saint Jean-Baptiste l’hymne : « Ut queant laxis ».


Au XIIIe siècle, le moine bénédictin Guy d’Arezzo remarqua que les notes chantées sur les syllabes initiales formaient la série des six premiers degrés de la gamme. Il désigna chaque degré par la syllabe correspondante : (Ut, ré, mi, fa, sol, la, si) et facilita beaucoup par là l’étude des intervalles musicaux.

Ut queant laxis (do)

resonare fibris. (ré)

Mira gestorum (mi)

famuli tuorum. (fa)

Solve polluti (sol)

labii reatum. (la)

Sancte Johannes. (si)

« Afin que vos serviteurs puissent chanter à pleine voix les merveilles de vos œuvres, purifiez leurs lèvres souillées, ô saint Jean ».

Zacharie, faisant savoir qu’il voulait appeler son fils Jean, avait aussitôt retrouvé l’usage de la parole ; et voici qu’une hymne composée en l’honneur du Prophète dont la voix retentit au désert, devient l’instrument d’un nouveau progrès dans l’art musical.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Remerciez Dieu souvent des grâces de choix dont Il vous a prévenu dès votre apparition dans ce monde.

Méditation du jour
Le Précurseur reconnaissant le Sauveur du monde  suite

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