Le Martyrologe
Le Martyrologe Romain

Le Martyrologe Romain fait partie des livres liturgiques de l’Église. Il donne pour chaque jour de l’année une liste de Saints qui est lue le matin dans les Communautés religieuses au cours de l’Office de Prime.

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Le premier Saint de la liste de chaque jour est habituellement celui que l’Église honore de façon universelle c’est-à-dire dans toutes les Églises locales (les « diocèses ») du monde. Ce Saint est donné dans les Missels dans la partie dite du « sanctoral », tandis que les agendas et autres calendriers des Postes le reprennent également. Nous le donnons ici dans la rubrique « Le Saint du jour ».

Ce Saint (ou ces Saints s’ils sont plusieurs ensemble, ou s’il y a une « mémoire » en plus) est signalé dans la liste alphabétique récapitulatrice par un petit triangle bleu précédant son nom.

Ce Saint de chaque jour est fêté de façon plus ou moins solennelle selon le degré d’importance (« classe ») qu’indiquent les Missels et, chaque année, le calendrier liturgique de l’Église (l’Ordo). Nous l’indiquons également (« 1re classe », « 2e classe », « 3e classe », « mémoire »).

Les autres Saints qui suivent dans la liste quotidienne sont fêtés dans différents lieux indiqués.

Outre le Martyrologe Romain, il y a les Martyrologes locaux : pour les pays (« Propre de France » par exemple), pour les diocèses (« Propre du diocèse de Nice »), pour les ordres religieux (« Propre de l’Ordre des Prêcheurs » ou Dominicains). Il peut y avoir concurrence entre ces calendriers, et des règles précisent quel Saint l’emporte en fonction de la « classe » du Saint local.

Vous désirez en savoir un peu plus sur la vie d’un Saint, ou vous ne trouvez pas le nom d’un Saint, ou vous voulez apporter une précision sur un quelconque des Saints de notre Martyrologe, veuillez nous donner les précisions de votre demande en remplissant les champs suivants :

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Jeudi 21 janvier 2021
Ste Agnès,

vierge et martyre
3e classe

Temps après l’Épiphanie



Oraison - collecte
Dieu tout-puissant et éternel, qui choisissez ce qu’il y a de faible dans le monde, pour confondre les forts, accordez-nous par Votre miséricorde que, célébrant la solennité de la bienheureuse Agnès, Votre Vierge et Martyre, nous ressentions auprès de Vous les effets de sa protection. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
La Messe d’aujourd’hui nous rappelle l’un des plus touchants et glorieux triomphes de Jésus sur le monde.

Sainte Agnès, enfant d’une des plus nobles familles de Rome, va au-devant de l’Époux et se consacre à Lui à l’âge de 10 ans. Jésus alors « fait par elle des prodiges admirables ».


Le fils du préfet de Rome la demande en mariage et elle répond : « Celui à qui je suis fiancée, c’est le Christ que servent les Anges ». L’on veut alors attenter par la violence à sa vertu, mais « Dieu délivre son corps de la perdition ». On la jette sur un bûcher ardent et elle n’est point brûlée par le feu ».

Condamnée à avoir la tête tranchée, elle encourage son bourreau qui hésite : « Frappez sans crainte car la fiancée fait injure à l’Époux si elle Le fait attendre ».


À l’âge de 13 ans (l’an 304), cette faible enfant confond les puissants de cette terre. On éleva sur son tombeau, à la voie Nomentane, la magnifique basilique qui existe encore, et son nom fut inscrit vers la fin du Ve siècle avec celui de cinq autres martyres, au Canon de la Messe.

À la basilique de Sainte-Agnès est annexé un monastère bénédictin. Les Bénédictines de Sainte-Cécile, au Transtévère, élèvent les agneaux bénis ce jour dont la laine sert à la confection des palliums. Chaque année, en effet, le 21 janvier, à Sainte-Agnès-hors-les-Murs, après la Messe pontificale célébrée par l’Abbé des Chanoines réguliers de Latran, on porte sur l’autel deux agneaux blancs ornés de fleurs et de rubans, couchés sur des corbeilles de soie à crépines d’or.


Le chœur chante l’antienne « Stans a dextris ejus agnus nive candidior, Christus Sibi sponsam consecravit et martyrem » ; puis le célébrant bénit les agneaux. Une députation du Chapitre de Latran les porte ensuite au Pape qui les bénit de nouveau et les envoie aux religieuses chargées de nourrir les agneaux et de confectionner les palliums.

Le 28 juin, le Pape, dans la basilique Saint-Pierre, bénit les palliums, qui sont ensuite placés dans un riche coffret ciselé de vermeil, don de Benoît XIV, et déposés dans la Confession sur la tombe de saint Pierre, pour être ultérieurement envoyés par le Pape aux archevêques et par privilège à certains évêques.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Ayez un soin jaloux de conserver dans la pureté votre âme non moins que votre corps.

Méditation du jour
Le bienfaisant devoir de la prière  suite

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