S. Soter et S. Caïus
22 avril

RÉSUMÉ :


Saint Soter, successeur du Pape Anicet en 166, mourut martyr en 175, sous l’empereur Marc-Aurèle.

Saint Caïus, dont les reliques se trouvent dans le sanctuaire de Saint-Silvestre à Rome, gouverna l’Église un siècle plus tard et mourut le 22 avril 296.

Les Papes des premiers siècles portèrent le lourd souci des persécutions qui menaçaient sans cesse leurs fidèles ; le pontificat du Pape saint Caïus fut cependant marqué par une longue ère de paix, quelque dix ans avant la terrible persécution de Dioclétien.

1916

Saint Soter naquit à Fondi, ville de l’Italie méridionale (Terre de Labour). Il était fils de Concorde et succéda au Pape saint Anicet. Saint Denis, Évêque de Corinthe, lui donne de grands éloges dans une lettre qu’il écrivait aux Romains, et remarque qu’il était très bon et si charitable, qu’il n’épargnait pas les richesses pour subvenir aux besoins des serviteurs de Dieu, et pour recevoir ceux qui avaient recours au Saint-Siège. En effet, il les embrassait avec la même tendresse qu’un père embrasse ses enfants, et les instruisait par ses bons discours et ses saintes exhortations. On lui attribue deux Épîtres décrétales : l’une aux Évêques de l’Italie méridionale dans laquelle il traite de la Foi de Jésus-Christ ; et l’autre à tous les prélats d’Italie, par laquelle il défend aux religieuses et aux vierges consacrés à Dieu de toucher les corporaux et les linges sacrés, et d’offrir elles-mêmes de l’encens aux autels. Il fit ces ordonnances, dit Baronius, parce qu’en ce temps là l’hérésie des Montanistes faisait grand bruit, et que, parmi eux, les femmes mêmes d’ingéraient d’administrer les saints Mystères. C’et pourquoi, maintenant que cet abus à cessé, les prélats permettent aux religieuses et à quelques pieuses filles de manier ces linges sacrés, afin de les blanchir, après néanmoins qu’ils ont été lavés par un Sous-Diacre.

Il ordonna de plus que tous les fidèles communieraient le jeudi Saint, excepté ceux qui en seraient exclus par quelque crime notable, et déclara que les serments faits contre la justice ne devaient pas être gardés. Enfin, après avoir tenu quelques années le siège apostolique, et faits les Ordres au mois de décembre, où il créa dix-sept ou dix-huit Prêtres, huit ou neuf Diacres et onze Évêques, il fut enveloppé dans la cruelle persécution qui s’éleva sous l’empereur Marc Aurèle, et couronné du martyre le 22 avril l’an de Notre-Seigneur 177. On l’enterra en la rue d’Appius, au cimetière de Calixte. C’est tout ce que l’on sait de ce Pape.


Nous n’en savons pas davantage sur saint Caïus. Il était né en Dalmatie. Son père s’appelait Caïusn et son frère Gabin, qui eut sainte Suzanne pour fille. L’empereur Dioclétien était leur parent, mais il ne leur fut pas pour cela plus favorable. La persécution contre les Chrétiens était alors si sanglante, dans la ville de Rome, qu’ils étaient contraints de se tenir cachés dans des cavernes et sous des sépulcres, afin de conserver quelques quelques moments leur vie parmi les morts, puisque les vivants ne cherchaient qu’à leur ôter. Notre saint Pape en souffrit beaucoup, à cause du zèle qu’il avait pour confirmer les fidèles dans la Foi de Jésus-Christ. C’est lui qui conseilla au patricien Chromatius de recevoir tous les Chétiens dans sa maison de campagne, afin de conserver ceux d’entre eux qui voulaient fuir la rage de leurs persécuteurs. Un dimanche, il alla dans cette maison de Chromatius, et dit à tous les fidèles assemblés : « Notre-Seigneur Jésus-Christ, connaissant la fragilité de la nature humaine, a établi deux différents degrés pour tous ceux qui croient en Lui : la Confession et le Martyre, afin que ceux qui ne croient pas pouvoir supporter la rigueur des tourments, conservent néanmoins la grâce de la Foi par leur confession. » Ensuite il leur dit : « Que ceux qui veulent demeurer dans la maison de Chromatius, y demeurent avec Tiburce ; et que ceux qui préfèrent aller avec moi dans la ville, y viennent .» Ce fut alors qu’il fit Marc et Marcellin Diacres, qu’il éleva leur père Tranquillin à la Prêtrise, qu’il établit saint Sébastien défenseur de l’Église, et qu’il témoigna sa tendresse à tous les fidèles. Il fit un décret, par lequel il ordonna que celui qui serait élu Évêque, montât à cette dignité par les ordres de Portier, de Lecteur, d’Exorciste, d’Acolyte, de Sous-Diacre, de Diacre et de Prêtre. Il n’est point le premier auteur de cette ordonnance, puisqu’on la pratiquait du temps des Apôtres ; mais il l’a renouvelée, afin que personne ne fût admis à l’épiscopat, sans avoir auparavant officié et servi le temps qui était prescrit dans les autres Ordres inférieurs à cette dignité.

On attribue à saint Caïus une Épître fort grave, et qui est digne de la main d’un si grand Pontife, touchant le mystère de l’Incarnation du Verbe éternel. Enfin, après avoir rempli saintement le premier trône de l’Église douze ans quatre mois et quelques jours, et ordonné vingt-cinq Prêtres, huit Diacres et cinq Évêques, en quatre fois qu’il fit les Ordres au mois de décembre, selon la coutume, il reçut la couronne du martyre le 22 avril l’an de Notre-Seigneur 295, et fut inhumé au cimetière de Calixte.


Vendredi 22 novembre 2019
Ste Cécile,

vierge et martyre
3e classe

Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Ô Dieu, qui nous réjouissez par la solennité annuelle de la bienheureuse Cécile, Votre Vierge et Martyre, daignez nous faire la grâce d’imiter par une vie sainte, les exemples de celle à qui nous rendons aujourd’hui nos hommages. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
Née à Rome de l’illustre famille des Cœcilii, sainte Cécile consacra à Dieu sa virginité dès son enfance. Contrainte dans la suite d’épouser Valérien, jeune homme païen, elle lui dit le soir de ses noces : « Valérien, je suis placée sous la garde d’un Ange qui protège ma virginité ; c’est pourquoi ne tentez rien à mon égard de peur d’attirer sur vous la colère de Dieu ».

Valérien n’osa point s’approcher d’elle et déclara qu’il croirait en Jésus-Christ s’il voyait cet Ange. Sainte Cécile lui assura qu’il ne le pouvait sans avoir reçu le Baptême et l’envoya au Pape saint Urbain qui se tenait caché, à cause des persécutions, dans les Catacombes.


Saint Urbain le baptisa et Valérien vit auprès de sa virginale épouse un Ange resplendissant d’une clarté toute divine.

Elle instruisit également Tiburce, frère de Valérien, dans la Foi de Jésus-Christ, et Tiburce, baptisé, vit aussi l’Ange de Cécile. Peu de temps après, tous deux furent martyrisés, sous le préfet Almachius. Celui-ci fit enfin arrêter sainte Cécile et ordonna qu’elle fût mise à mort dans sa maison.

C’était vers 230. Son corps fut découvert un 1599 par le cardinal Sfondrati, tel qu’il était au moment de sa mort ; Stefano Maderno en a sculpté une reproduction célèbre qu’on voit sous le maître-autel de son église à Rome.

Voir cette reproduction #1016


Sa maison fut en effet transformée en un sanctuaire où repose son corps. Depuis bien des siècles un chœur de Vierges de l’ordre de Saint-Benoît veille sur ce trésor. Cette église est l’un des deux ornements du Transtévère (l’autre est à Sainte-Marie du Transtévère).

Sainte Cécile a son nom au Canon de la Messe. « Au son des instruments de musique, dit le 1er répons de Matines, la vierge Cécile adressait en son cœur un chant au Seigneur ». Aussi est-elle la patronne des musiciens.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Aimez le chant des Psaumes et des cantiques ; prenez part aux chants de l’Église.

Méditation du jour
L’affabilité  suite

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