La Croix de La Salette
Le Crucifix de l’Apparition sur la poitrine de Notre-Dame
Statue en bronze à La Salette, Notre-Dame debout (Photo Abbé JMS)

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La Croix attachée à la plus petite des deux chaînes.
La Croix attachée à la plus petite des deux chaînes.
« Mais si c’est Notre-Dame qui apparaît sur la montagne de La Salette, si son discours aux deux enfants lui donne le rôle déterminant de cette visite du Ciel à la terre, si cette Reine des Anges et des hommes est plus grande que n’importe quelle créature, on a oublié qu’elle porte une Croix suspendue par la plus étroite de ses deux chaînes et que le Christ y est cloué, paraissant tantôt mort, tantôt vivant.

« Certes c’est la Vierge qui apparaît et qui parle. Mais elle se lamente, elle a peur de ne plus pouvoir retenir la main de son Fils dont à l’heure présente elle porte pourtant tout le poids à son cou, comme elle l’a auparavant porté en son sein.

« Je sais bien qu’on n’a pas oublié que Dieu le Fils est le personnage principal de la scène, puisque même on a reproché à Sa Mère de parler en son propre nom : « Je vous ai donné six jours pour travailler... » Mais dans le récit de l’Apparition, ce crucifix vivant risque de passer pour un simple objet, porté comme un bijou, alors qu’il s’agit de la deuxième personne de la Trinité, clouée sur Sa Croix, aussi présente que la mère.

« Cette Croix que porte la Vierge de La Salette a une particularité : avec les tenailles à dextre et le marteau à senestre (2), elle est la Croix spécifique de l’Apparition. Mais le marteau et les tenailles, outre leur évidente aptitude à clouer et déclouer la divine Victime ont gardé pour nous un mystère aussi profond que les deux croix blanches aux épaules de Notre-Dame du Pont-Main qui pourraient être, selon l’abbé Gouin, l’annonce de deux ordres religieux —ou d’un ordre comportant deux branches, l’une masculine, l’autre féminine— signe de joie après la croix rouge de l’épreuve, signe d’une restauration religieuse. Pourrait-il s’agir de l’Ordre de la Vierge réconciliatrice ? C’est une des rares explications satisfaisantes qu’on ait données de ces deux Croix.

« La présence et le rôle de la Croix dans la vie de Mélanie n’ont pas cessé le 19 Septembre 1846. Au cœur de l’Apparition, cette Croix vivante a culminé comme le « Crucifixus » du milieu de notre Credo. Et après comme avant, ce sera la suite ininterrompue de souffrance consentie et désirée, la Fête (3) perpétuelle de l’Exaltation de la Sainte Croix [fête le 14 septembre] (4) : le chemin de Croix poursuivi, jusqu’à la mort.

« Oui, c’est bien pour Mélanie une véritable et profonde vocation qu’annonçait la pluie de Croix de 1837 : en 1848 (à Corps), puis en 1850 (à Corenc), elle voit, comme pendant l’Apparition, une croix dont le Christ sanglant est vivant.

« C’est l’époque où, après avoir subi l’affluence épuisante d’innombrables pèlerins dont la curiosité n’est pas toujours inspirée par les motifs les plus nobles mais auxquels elle doit imperturbablement répéter l’invariable récit, après avoir dû lutter contre son père pour entrer chez les religieuses de Corenc, elle devrait pouvoir enfin trouver la paix.

« Mais c’est le temps aussi où le paternel Mgr de Bruillard va quitter le diocèse de Grenoble et tout va changer subitement pour Sœur Marie de la Croix. Le précédent évêque la considérait comme un ange et ne parlait d’elle, même au Pape, qu’en termes extrêmement élogieux. À peine installé à Grenoble, Mgr Ginoulhiac lui manifeste une tenace aversion qu’il traduira aussitôt par le refus d’autoriser sa profession religieuse, en 1853, contre l’avis unanimement favorable de la Communauté puis, l’année suivante, par l’exil unilatéralement décidé qu’il lui impose en Angleterre (5).

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« (2) Si je tiens à employer ces deux termes d’héraldique, c’est afin de bien indiquer la position des deux objets : les tenailles à la droite du Crucifié et le marteau à Sa gauche, c’est-à-dire, respectivement à la gauche et à la droite du spectateur. J’insiste également sur la valeur symbolique de cette Croix chargée des deux attributs qui suffit à désigner l’Apparition.

« (3) Fête, justement à cause de ce désir jamais assouvi de s’unir à la souffrance du Christ. Il faut bien réhabiliter ce terme ignoblement laïcisé.

« (4) que l’Église célèbre la veille de celle des Sept Douleurs de la Vierge Marie (et cinq jours avant l’Anniversaire de l’Apparition. On sait que le cinq est le nombre symbolique de Notre-Dame.

« (5) Sur les motifs de cet exil, consulter les pages 95 et suivantes de « La Bergère de Notre-Dame de La Salette et le serviteur de Dieu, Mgr Zola, évêque de Lecce » de Fernand Corteville (1981). »

(Henri DION, Mélanie Calvat, bergère de La Salette, étapes humaines et mystiques, éd. Les Enfants de La Salette, Téqui, Paris - 1984)

Statue en bronze à La Salette, Notre-Dame assise en pleurs (Photo Abbé JMS)
Croix placée sur la poitrine de la Sainte Vierge pendant l
Croix placée sur la poitrine de la Sainte Vierge pendant l'Apparition ;
le Christ y est cloué, paraissant tantôt mort, tantôt vivant.

Vendredi 22 novembre 2019
Ste Cécile,

vierge et martyre
3e classe

Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Ô Dieu, qui nous réjouissez par la solennité annuelle de la bienheureuse Cécile, Votre Vierge et Martyre, daignez nous faire la grâce d’imiter par une vie sainte, les exemples de celle à qui nous rendons aujourd’hui nos hommages. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
Née à Rome de l’illustre famille des Cœcilii, sainte Cécile consacra à Dieu sa virginité dès son enfance. Contrainte dans la suite d’épouser Valérien, jeune homme païen, elle lui dit le soir de ses noces : « Valérien, je suis placée sous la garde d’un Ange qui protège ma virginité ; c’est pourquoi ne tentez rien à mon égard de peur d’attirer sur vous la colère de Dieu ».

Valérien n’osa point s’approcher d’elle et déclara qu’il croirait en Jésus-Christ s’il voyait cet Ange. Sainte Cécile lui assura qu’il ne le pouvait sans avoir reçu le Baptême et l’envoya au Pape saint Urbain qui se tenait caché, à cause des persécutions, dans les Catacombes.


Saint Urbain le baptisa et Valérien vit auprès de sa virginale épouse un Ange resplendissant d’une clarté toute divine.

Elle instruisit également Tiburce, frère de Valérien, dans la Foi de Jésus-Christ, et Tiburce, baptisé, vit aussi l’Ange de Cécile. Peu de temps après, tous deux furent martyrisés, sous le préfet Almachius. Celui-ci fit enfin arrêter sainte Cécile et ordonna qu’elle fût mise à mort dans sa maison.

C’était vers 230. Son corps fut découvert un 1599 par le cardinal Sfondrati, tel qu’il était au moment de sa mort ; Stefano Maderno en a sculpté une reproduction célèbre qu’on voit sous le maître-autel de son église à Rome.

Voir cette reproduction #1016


Sa maison fut en effet transformée en un sanctuaire où repose son corps. Depuis bien des siècles un chœur de Vierges de l’ordre de Saint-Benoît veille sur ce trésor. Cette église est l’un des deux ornements du Transtévère (l’autre est à Sainte-Marie du Transtévère).

Sainte Cécile a son nom au Canon de la Messe. « Au son des instruments de musique, dit le 1er répons de Matines, la vierge Cécile adressait en son cœur un chant au Seigneur ». Aussi est-elle la patronne des musiciens.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Aimez le chant des Psaumes et des cantiques ; prenez part aux chants de l’Église.

Méditation du jour
L’affabilité  suite

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