• Pour le 5e dimanche après la Pentecôte :

COMMENT JÉSUS INTRODUIT LA LOI NOUVELLE

SANS ABOLIR L’ANCIENNE

Introduction pour l’Évangile de ce dimanche

(selon saint Matthieu, V, 20-24)

« Homélies sur Saint Matthieu », Homélie XVI, sur le verset :

« Ne pensez pas que Je sois venu détruire la Loi, ou les Prophètes. » (Mt., V, 17)

(Saint Jean Chrysostôme, archevêque de Constantinople et docteur grec de l’Église).

  • Plaisante introduction du saint Docteur de l’Église : personne n’avait évidemment à soupçonner Jésus… mais… « c’était bien tout le contraire ».

  • Bonté du Sauveur qui ménage Ses auditeurs : ils aiment la Loi qu’ils violent chaque jour et ne veulent pas qu’on y touche.

  • Mais non : la Loi ne sera pas abolie mais parfaite.

  • Argumentation équilibrée pour éviter les deux écueils opposés : Jésus refusant d’obéir à Dieu, Jésus n’étant pas Dieu.

    VOIR à la fête du 29 juin des

    SAINTS APÔTRES PIERRE ET PAUL

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1. Qui donc L’en avait soupçonné ? qui L’en avait accusé, pour qu’Il crût devoir répondre à cette objection ? Un tel soupçon ne pouvait certes pas trouver un fondement dans Ses paroles ; car, en leur recommandant la douceur, la modestie, la miséricorde, la pureté du cœur, un invincible amour pour la justice, Il n’agissait nullement dans ce sens ; c’était bien tout le contraire.

Pourquoi dès lors parle-t-Il ainsi ? Ce n’est pas sans intention et sans but, c’est parce qu’Il allait donner des préceptes supérieurs à ceux de l’ancienne Loi, en tenant ce langage : « Vous avez ouï qu’il a été dit aux anciens : Vous ne tuerez pas ; et Moi Je vous dis : Ne vous mettez pas en colère. » (Mt., V, 21-22). voir Bulletin Dominical N°1313 #156-22

Au moment de leur ouvrir une voie céleste et divine, Il a recours à cette précaution, pour que la nouveauté de Sa doctrine ne jetât pas la perturbation et le doute dans l’âme de Ses auditeurs. Bien qu’ils n’accomplissent pas la Loi, ils l’aimaient d’un amour sincère ; ils avaient beau la violer chaque jour, ils voulaient du moins que la lettre en demeurât inaltérable et que rien n’y fût ajouté. Ils restaient mêmes attachés aux additions faites par leurs chefs, et qui la corrompaient cependant, au lieu de la perfectionner. Le respect pour les parents, par exemple, avait singulièrement souffert de ces nouveaux préceptes, ainsi que beaucoup d’autres devoirs consacrés dans la législation primitive.

Ainsi donc, comme le Christ n’appartenait pas à la tribu sacerdotale [la tribu de Lévi ; Notre Seigneur étant né dans la tribu royale de David à laquelle appartenait la Sainte Vierge Marie (et aussi Saint Joseph le Père nourricier de Jésus, Époux si chaste de Notre-Dame)], et comme les préceptes qu’Il allait ajouter auraient pour conséquence, non d’amoindrir la vertu, mais d’en agrandir le domaine, Il prévenait les difficultés qui pouvaient s’élever dans les esprits et les troubler, avant que Ses admirables Lois fussent écrites. Or quelles étaient ces difficultés ? En écoutant Sa doctrine, les Juifs pensaient qu’Il se proposait d’abroger les vieilles prescriptions légales. Il dissipe donc cette erreur.

LE CHRIST N’EST POINT VENU DÉTRUIRE LA LOI

Et ce n’est pas ici seulement qu’ìl l’attaque, Il y revient en d’autres circonstances. On L’accusait d’être l’ennemi de Dieu, sous prétexte qu’Il n’observait pas le sabbat ; pour les guérir d’un tel soupçon, Il consent à présenter Sa défense, mais une défense digne de Lui, quand Il parle de la sorte : « Mon Père fait Son œuvre, et Je la fais aussi. » (Jn, V, 17). Il se défend encore mais avec plus de condescendance, lorsqu’Il cite l’exemple d’une brebis perdue le jour du sabbat, en leur montrant que la loi du repos est suspendue pour que la brebis soit retrouvée ; Il leur cite de plus la circoncision comme pouvant suspendre cette même loi.

Il consent à leur adresser un langage aussi modeste, Il y revient souvent, pour chasser de leur esprit la pensée qu’Il était l’ennemi de Dieu. C’est pour cela que Lui qui ressuscitait tant de morts avec une seule parole, faisait une prière en rappelant Lazare du tombeau. De peur cependant qu’Il ne Se montrât de la sorte inférieur à Son Père, et pour aller au-devant de cet autre soupçon, Il ajoutait : « J’ai dit cela à cause de la foule qui M’entoure, afin qu’ils croient que Vous M’avez envoyé. » (Jn, XI, 42).

POURQUOI LE CHRIST N’AGIT-IL POINT TOUJOURS AU NOM DE SA PROPRE AUTORITÉ

Il n’agit pas en tout comme de Son autorité propre, voulant ainsi condescendre à leur faiblesse ; Il n’agit pas toujours non plus après avoir prié, de peur que dans la suite ce ne fût là le prétexte d’une funeste opinion, celle de Son impuissance et de Son infériorité : Il agit tantôt d’une façon et tantôt d’une autre, pour répondre d’avance à ces tendances opposées. Il fait même briller en cela une prudence qui Le manifeste ; car Il accomplit les grandes choses comme en ayant le pouvoir, et pour celles qui sont bien moindres Il lève les yeux au Ciel. En effet, lorsqu’Il remet les péchés, dévoile les pensées secrètes, ouvre le paradis, chasse les démons, purifie les lépreux, met un frein à la mort, lui arrache ses victimes, Il commande en souverain : est-il question d’une chose bien moins grande, de multiplier les pains, Il fait une prière, Il lève les yeux au Ciel, nous montrant ainsi que rien dans Ses actes n’accuse un défaut de pouvoir. Comment ? Il était assez puissant pour les grandes choses, et pour les petites Il aurait eu besoin de prier ? S’Il agit de la sorte, nous l’avons dit, c’est pour réprimer l’impudence de ces hommes.

Appliquez cette même observation aux paroles dans lesquelles Il S’humilie. De telles paroles et de tels actes sont motivés par plusieurs raisons : Il veut qu’on ne puisse pas Le regarder comme un ennemi de Dieu, Il Se propose encore de les instruire et de les guérir, Il leur enseigne ainsi l’humilité, Il leur montre qu’Il S’est revêtu d’une chair véritable ; de plus, les Juifs ne sont pas capables de tout apprendre à la fois ; enfin, le divin Maître nous éloigne par là de toute pensée superbe. Laissant donc aux autres le soin de dire ce qu’il y a de grand, Il ne parle souvent de Lui-même que pour Se rabaisser.

[Si Dieu veut, nous donnerons l’an prochain le commentaire direct du passage de l’Évangile de ce dimanche, suite de cette Homélie de Saint Jean Chrysostôme.]


Samedi 24 juin 2017
NATIVITÉ DE S. JEAN-BAPTISTE

précurseur du Messie
1re classe

Temps après la Pentecôte



Oraison - collecte
Ô Dieu, qui nous avez rendu ce jour vénérable par la Nativité du bienheureux Jean, accordez à Votre peuple la grâce des joies spirituelles, et dirigez les âmes de tous les fidèles dans la voie du salut éternel. Par Jésus-Christ Votre Fils, Notre Seigneur, qui vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu dans tous les siècles des siècles. Ainsi soit-il.
Ainsi soit-il

Vie du Saint du jour
« Prophète du Très-Haut », saint Jean est figuré par Isaïe et Jérémie ; mieux qu’eux encore, il fut consacré dès le sein de sa mère pour annoncer Jésus et préparer les âmes à Sa venue.

L’Évangile nous retrace les prodiges qui marquèrent sa naissance. Zacharie impose à son enfant le nom que saint Gabriel lui a apporté du Ciel et qui signifie : Le Seigneur a fait grâce. Il recouvre aussitôt la voix et, rempli de l’Esprit-Saint, il prédit les grandeurs de son fils : « Il ira devant la face du Seigneur pour donner au peuple la connaissance du salut ».


L’Ange Gabriel avait annoncé à Zacharie que « beaucoup se réjouiraient de la naissance de saint Jean-Baptiste ». Ce ne furent pas seulement, en effet, « les voisins et les parents d’Élisabeth », qui fêtèrent cet événement, mais chaque année, au jour de l’anniversaire, l’Église toute entière convie ses enfants à partager cette sainte joie. Elle sait que la nativité « de ce Prophète du Très-Haut » en cette Noël d’été est intimement liée à l’avènement du Messie.


À partir de la fête de la Nativité de saint Jean, les jours décroissent, car le soleil ayant atteint le point culminant de sa course annuelle, se remet à descendre. Au contraire, la fête de la Nativité du Sauveur, dont celle-ci est le prélude, marque l’époque où le soleil recommence à monter sur son orbite.

Le Précurseur doit s’effacer devant Jésus qui est la vraie lumière des âmes. « Il faut qu’il croisse, dit saint Jean, et que je diminue ». Les solstices étaient l’occasion de fêtes païennes où l’on allumait des feux pour honorer l’astre qui nous donne la lumière. L’Église christianisa ces rites en y voyant un symbole de saint Jean qui était « une lampe ardente et brillante ». Aussi « encouragea-t-elle ce genre de manifestation qui correspondait si bien au caractère de la fête. Les feux de la Saint-Jean complétaient heureusement la solennité liturgique ; ils montraient unies dans une même pensée l’Église et la cité terrestre » (Dom Guéranger).


Le nom du Précurseur est inscrit au Canon de la Messe en tête de la 2e liste. On célébrait autrefois, au jour de sa fête, trois messes en son honneur, et nombreuses étaient les églises qui lui étaient dédiées. Les parents aimaient de même à donner son nom à leurs enfants. Paul diacre, moine du Mont-Cassin et ami de Charlemagne, avait composé en l’honneur de saint Jean-Baptiste l’hymne : « Ut queant laxis ».


Au XIIIe siècle, le moine bénédictin Guy d’Arezzo remarqua que les notes chantées sur les syllabes initiales formaient la série des six premiers degrés de la gamme. Il désigna chaque degré par la syllabe correspondante : (Ut, ré, mi, fa, sol, la, si) et facilita beaucoup par là l’étude des intervalles musicaux.

Ut queant laxis (do)

resonare fibris. (ré)

Mira gestorum (mi)

famuli tuorum. (fa)

Solve polluti (sol)

labii reatum. (la)

Sancte Johannes. (si)

« Afin que vos serviteurs puissent chanter à pleine voix les merveilles de vos œuvres, purifiez leurs lèvres souillées, ô saint Jean ».

Zacharie, faisant savoir qu’il voulait appeler son fils Jean, avait aussitôt retrouvé l’usage de la parole ; et voici qu’une hymne composée en l’honneur du Prophète dont la voix retentit au désert, devient l’instrument d’un nouveau progrès dans l’art musical.


 voir la grande vie du Saint


Résolution pratique du jour
Remerciez Dieu souvent des grâces de choix dont Il vous a prévenu dès votre apparition dans ce monde.

Méditation du jour
Le Précurseur reconnaissant le Sauveur du monde  suite

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